11 страница

– Нет, – легко согласилась Гойл. – Но мы так просто не сдадимся. И я думаю, вы не хотите развязывать войну из-за чего-то подобного. Только не с нами – цена будет слишком высока. Мы потеряем слишком много жизней и судов в конфликте, которого все мы хотим избежать. Не говоря уже о том воздействии, которое война произведет на прочие расы. Мы являемся доминирующей силой в Скайллийском Пределе и Аттическом Траверсе. Альянс двигает развитие экономики в этих регионах, наши корабли и солдаты поддерживают там порядок.

По выражениям их лиц на голографических проекциях посол поняла, что она попала в точку, задела больное место. Решив развить свой успех 11 страница, она продолжила говорить, не дав Совету вставить слово.

– Человечество является основным торговым партнером полудюжины прочих рас Пространства Цитадели, включая и ваши собственные расы. Мы составляем более 15% населения Цитадели, а в Службе безопасности Цитадели работают тысячи наших людей. Мы являемся частью галактического сообщества менее десяти лет, но мы уже слишком важны, слишком необходимы вам, чтобы вы могли просто выставить нас вон!

Она продолжала свою тираду, говоря даже тогда, когда воздуха в легких почти не оставалось для произнесения слов; эту технику она в совершенстве освоила за свою политическую карьеру.

– Я признаю, что мы допустили ошибку. За нее мы должны 11 страница понести наказание. Но людям свойственно идти на риск. Мы привыкли раздвигать границы дозволенного. Мы те, кто мы есть. Иногда мы действительно заходим слишком далеко, но это все равно не дает вам право поступать с нами, как с непослушными детьми! Человечеству еще многое предстоит узнать о том, как обращаться с остальными расами. Но вам самим предстоит узнать столько же о нас самих. И лучше вам поторопиться, потому что мы, люди, здесь всерьез и надолго!

Когда посол закончила свою речь, в Палате Совета повисла мертвая тишина. Трое представителей самого влиятельного галактического правительства посмотрели друг на друга, а затем выключили свои микрофоны и 11 страница голографические проекторы, чтобы посовещаться друг с другом. Со своей платформы Гойл не могла ни разобрать выражений их лиц, ни расслышать того, о чем они спорят, но было ясно, что спор шел жаркий.

Их совещание длилось несколько минут, а затем они вновь включили свои микрофоны и голографические проекторы.

– Какие наказания вы предлагаете, посол? – спросила Советник азари.

Гойл не была уверена, искренний ли этот вопрос или это всего лишь какая-то очередная ловушка. Если бы она сейчас предложила слишком легкое наказание, они бы просто-напросто вернулись к своим первоначальным условиям, последствия которых были бы просто катастрофическими.

– Прежде всего, денежные штрафы 11 страница, – начала она, пытаясь прикинуть в уме возможный минимум, на который они бы согласились. И хотя Гойл никогда не признала бы этого, она понимала, что необходимо отвратить прочие расы от нелегальных исследований ИИ. – Далее, мы согласимся на санкции, но они должны быть особыми: ограничены по количеству, области применения и по времени. И мы не примем никаких односторонних мер, направленных против нас. Развитие нашего общества не может быть остановлено чересчур строгими ограничениями. Назавтра я могу подготовить команду Альянса для переговоров, и мы сможем прийти к заключению, которое всех нас устроит.



– А что насчет наблюдателей, которых мы планировали разместить на базах Альянса? – спросил саларианец 11 страница.

Он задал вопрос, его слова прозвучали как просьба, а не как приказ. Именно в этот момент Гойл поняла, что одержала верх над ними. Они не были готовы бороться за свои требования, а она была готова сражаться до последнего.

– Этого не должно произойти. Как и многие другие расы, человечество – независимый народ. Мы не потерпим, чтобы чужие надсмотрщики постоянно заглядывали нам через плечо.

Посол понимала, что в таком случае, они, скорее всего, увеличат число разведчиков, наблюдающих за действиями людей, но она ничего не могла с этим поделать. Все расы шпионили друг за другом – это была неотъемлемая, но нелегальная 11 страница часть любой политической машины. Было общеизвестно, что Совет также занимается шпионажем и сбором секретных сведений, как и все остальные. Но необходимость усилить действия контрразведки Альянса была слишком незначительной платой за возможность избежать постоянного и неограниченного присутствия наблюдателей Цитадели на законных основаниях.

Повисла еще одна долгая пауза, однако на этот раз Советники ничего обсуждать не стали. В конце концов, тишину нарушила азари.

– Да будет так. Переговоры с участием обеих сторон начнутся завтра. Сегодняшнее заседание Совета объявляется закрытым.

Гойл коротко кивнула головой, стараясь сохранить бесстрастное выражение лица. Она одержала блистательную победу, однако праздновать было еще рано. Но когда она спускалась вниз по лестнице 11 страница, ведущей от Места Просителя к лифту, который доставит ее обратно в Президиум, на ее губах играла хитрая, самодовольная улыбка.

ГЛАВА 16

Женщина-диктор канала новостей совершенно ровным, лишенным эмоций голосом зачитывала последние известия.

– В дополнение к штрафу, Альянс добровольно согласился на введение торговых санкций, в качестве наказания за нарушение Конвенций Цитадели. Большинство этих санкций затронут отрасли производства корабельных двигателей и нулевого элемента. Один из экспертов предупредил, что цены на энергоносители на Земле могут подскочить почти на 20% в течение следующих…

Андерсон щелкнул пультом и выключил приемник.

– Я думала, будет хуже, – сказала Кали.

– Гойл крепкий орешек, – объяснил Андерсон, – но я все равно думаю 11 страница, что нам повезло.

Они сидели на краю кровати в одноместном номере отеля в Хейтре. Андерсон снял этот номер на свое имя, как офицер Альянс, проводящий расследование. Однако в их ситуации проживание вдвоем в одноместном номере было всего лишь необходимостью. Он пока не докладывал никому, что Кали у него, и если бы он заказал две отдельные комнаты или просто двухместный номер, это вызвало бы подозрения.

– Ну, так что дальше? – спросила Кали. – Куда мы отправимся отсюда?

– Честно говоря, не знаю, – пожал плечами Андерсон. – Официально теперь это дело Спектров, но здесь слишком много неясностей, чтобы Альянс просто взял и отошел в сторону 11 страница.

– Неясностей?

– Например, ты. У нас все еще нет ясных доказательств того, что ты не предатель. Нам нужно что-то, чтобы снять с тебя все подозрения. Кроме того, мы до сих пор не знаем, кто же настоящий предатель, или куда они увезли доктора Чианя.

– Увезли Чианя? Что ты имеешь в виду?

– Посол убеждена, что доктор Чиань все еще жив и находится в плену, – объяснил Андерсон. – Она полагает, что именно он был причиной нападения на базу. Следуя ее логике, кому-то очень были нужны его знания и опыт, и этот кто-то пошел на все, чтобы его заполучить, даже 11 страница на убийство.

– Это безумие, – настаивала Кали. – Как насчет того инопланетного артефакта, который он нашел? Вот истинная причина нападения!

– Об этом пока никто не знает, – напомнил ей Андерсон. – Только ты и я.

– Мне показалось, ты уже сообщил обо всем куда следует, – проговорила она, опустив глаза.

– Я бы никогда не сделал ничего подобного, прежде не сказав тебе, – заверил ее Андерсон. – Если бы я передал им эту информацию, они захотели бы узнать, откуда мне это известно, и мне пришлось бы рассказать им о тебе. Думаю, нам пока не стоит этого делать.

– Ты и в самом деле заботишься обо мне, – прошептала она.

Было странно 11 страница, что она попыталась подавить свои эмоции. Будто она была сбита с толку или смущена.

– Кали? В чем дело?

Девушка поднялась на ноги и прошла в противоположный конец комнаты. Она замерла на мгновение, затем глубоко вздохнула и повернулась лицом к нему.

– Я должна тебе кое-что сказать, – произнесла она мрачным голосом. – Я много думала об этом. Постоянно с того момента, как ты рассказал мне о встрече с Сэреном на развалинах Дах-тан.

Он ничего не ответил, а лишь кивнул, чтобы она продолжала.

– Когда я впервые увидела тебя в доме отца, я не могла доверять тебе. Даже после того, как ты сражался 11 страница с кроганом, я не была уверена в тебе: поверил ли ты мне по-настоящему или всего лишь пытался взять меня живой, чтобы я могла рассказать тебе все, что мне известно о Сайдоне.

Андерсон уже почти собрался сказать ей, что она может ему доверять, но затем передумал. Было лучше дать ей выговориться.

– А потом мы отправились к Дах-тан, и там ты повстречался с Сэреном и… я знаю, что произошло там, Дэвид. Даже то, о чем ты не рассказал мне.

– О чем ты говоришь? – запротестовал он. – Я рассказал тебе все, что там произошло!

Она покачала головой.

– Не все 11 страница. Ты сказал, что Сэрен хотел убить тебя, а потом передумал, видимо посчитав, что там могли быть свидетели. Но ведь ты даже не потрудился сказать ему, что ты был не один, так ведь?

– Мне и не надо было ему ничего говорить. Он сам обо всем догадался.

– А если бы не догадался, то наверняка убил бы тебя! Ты рисковал своей жизнью вместо того, чтобы сказать этому Спектру, что ты пришел со мной.

– Ты строишь догадки на пустом месте, – неумело попытался выкрутиться Андерсон. – Да мне и в голову не приходило ничего подобного, пока он не ушел.

– Не умеете вы врать, лейтенант, – с легкой улыбкой 11 страница произнесла она. – Может, это потому, что ты хороший человек.

– Ты тоже хороший человек, – заверил он ее.

– Нет, – сказала она, покачав головой. – Вернее, не совсем. Меня трудно назвать хорошим человеком. Наверное, поэтому я умею врать.

– Ты лгала мне? – спросил Андерсон, а в его ушах явственно прозвучали слова Сэрена, произнесенные им у развалин Дах-тан: «Она обманывает тебя. Она знает куда больше, чем говорит».

– Я знаю, кто был предателем. У меня есть доказательства. И я знаю, как мы можем выяснить, кто его сообщник.

Андерсон почувствовал себя так, будто ему влепили пощечину. Трудно было сказать, что ранило его больше – то, что Кали 11 страница обманывала его или то, что Сэрен сумел распознать ее ложь задолго до того, как он сам начал что-либо подозревать.

– Я понимаю, – мягко проговорил он. – Ты всего лишь проявила осторожность. Осмотрительность. – «А я оказался слепым глупцом и не понял, что происходит на самом деле», – подумал он.

Должно быть, развод прошел для него не настолько бесследно, как он полагал. Он был в отчаянии и чувствовал себя одиноким, поэтому и вообразил себе особую связь между ним и Сандерс, хотя единственное, что связывало их, было нападение на базу Альянса. Он старался быть хорошим солдатом и не смог сохранить свой 11 страница брак из-за этого. Теперь же, когда его брак распался окончательно, он позволил своим чувствам вмешаться в служебное задание. Синтия бы наверняка посмеялась над этой иронией.

– Я собиралась тебе рассказать, – настаивала Кали. – В ту ночь, когда ты спас нас от крогана. Гриссом предостерегал меня не делать этого.

– Но ему ты рассказала.

– Он мой отец!

«Человек, которого ты едва знаешь», – подумал Андерсон, но ничего не стал произносить вслух. Логически он понимал, почему она так поступила, но от этого его боль не становилась меньше. Она использовала его. Она играла с ним все это время, по крохам выдавала информацию только для того 11 страница, чтобы отвести его взгляд в сторону, чтобы он не осознал правду: все это время у нее были ответы, которые он искал.

Андерсон глубоко вздохнул и взял себя в руки. Не было смысла зацикливаться на этом – что сделано, то сделано. Точка. Пустые размышления о том, как Кали манипулировала им, не помогут выполнить задание, не помогут отомстить за тех, кто погиб на Сайдоне.

– Итак, кто же предатель? – спросил он подчеркнуто ровным голосом.

– Доктор Чиань, разве не ясно?

Андерсон не мог в это поверить.

– Ты утверждаешь, что один из самых уважаемых и влиятельных ученых Альянса – предатель, который помог убить им же набранную команду? Почему?

– Я 11 страница же говорила тебе! Он боялся, что его проект закроют. Он, должно быть, понял, что я собираюсь доложить о его действиях. Единственным способом для него продолжать изучать тот инопланетный артефакт, было устроить нападение на базу и свалить всю вину на меня!

– Ты на самом деле думаешь, что из-за этого он пошел на убийство? – все еще недоверчиво спросил Андерсон. – Из-за своих исследований?

– Я же говорила тебе, что он был одержим, помнишь? Этот артефакт оказывал на него какое-то влияние. Он изменил его. Он… похоже, он помешался на этом.

Она подошла и опустилась на одно колено рядом с 11 страница ним. Ее руки крепко сжали его ладони.

– Понимаю, тебе трудно поверить мне после того как я была нечестна с тобой. Но Чиань был не в себе. Именно поэтому я решила доложить обо всем, – объяснила она.

– Я понимала, что иду на риск, – продолжила она, – но я и подумать не могла, насколько все серьезно, пока не узнала об уничтожении базы. Именно тогда я и поняла, как опасен стал доктор Чиань, как далеко он может зайти. Я была в ужасе!

Ее действия были полностью оправданы, но Андерсон ничего не хотел об этом слышать. Только не сейчас. Он поднялся, высвободив свои руки из ее ладоней 11 страница, и прошел в дальний конец комнаты. Он хотел верить ей, но ее рассказ казался слишком невероятным. Мог ли уважаемый ученый и исследователь внезапно превратиться в чудовище и убить всех своих друзей и сослуживцев из-за какого-то кусочка инопланетной технологии?

– Ты сказала, у тебя есть доказательства? – поворачиваясь к ней лицом, спросил он.

Она достала маленький оптический диск.

– Я сделала копии его личных файлов. На случай, если придется торговаться, – она бросила ему диск; он осторожно поймал его, стараясь не повредить. – Передай это надежному человеку в Альянсе. Здесь доказательства того, что я говорю правду.

– Почему ты только сейчас 11 страница показываешь мне этот диск?

– Я полагала, что Чиань вряд ли действовал в одиночку. У него слишком много влияния внутри Альянса: адмиралы, генералы, послы, политики – он знаком со многими из них. Если бы я дала тебе этот диск, а ты передал его кому-то, кто работает на него… – она не закончила мысль. – Вот почему я тебе не рассказала об этом, Дэвид. Я должна была быть уверена.

– А почему именно сейчас? Что изменилось?

– У тебя есть люди внутри Альянса, которым ты доверяешь. А я, наконец, решила, что могу доверять тебе.

Он сунул диск в нагрудный карман рубашки и сел обратно на кровать 11 страница рядом с ней.

– Еще ты сказала, что знаешь, как вычислить того, с кем работал Чиань.

– Все его персональные файлы записаны на этом диске, – ответила она. – Большинство из них – это его дополнительные заметки о ходе исследования, то, что он держал при себе. У меня не было времени взломать всю информацию – мне нужно было бежать оттуда. Но я совершенно определенно скопировала все финансовые отчеты. Расшифруй их и проследи, откуда приходили денежные переводы, и ты найдешь того, кто финансировал всю эту операцию.

Андерсон кивнул со знанием дела.

– Просто следуй за деньгами.

– Точно.

Они посидели так еще какое-то время, ни один из 11 страница них не заговорил и не попытался уйти. Андерсон первым нарушил молчание… он поднялся и взял свою куртку.

– Нам нужно передать эту информацию послу Гойл, – сказал он. – Это поможет оправдать твое имя и найти того, с кем работал Чиань.

– А что потом? – спросила она, вскочив, чтобы тоже взять свою куртку. – Что мы будем делать дальше?

– Дальше я собираюсь отправиться на поиски того, кто напал на Сайдон. Но ты со мной не пойдешь.

Кали просунула одну руку в рукав куртки, но, услышав его слова, замерла на месте.

– О чем это ты?

Ее недоверие все еще ранило его, но не это было 11 страница причиной его решения. Его оскорбленные чувства были его собственной проблемой. Она просто делала все, чтобы пережить этот ужас, и, откровенно говоря, он не мог обвинять ее в этом. Она была не виновата в том, что он поддался своим эмоциям. Но на этот раз он должен был быть уверен, что этого не повторится.

– Тот кроган все еще ищет тебя. Нам нужно увезти тебя с этой планеты куда-нибудь, где ты будешь в безопасности.

– Погоди-ка! – сердито возразила она. – Ты не можешь просто так бросить меня! В том нападении погибли мои друзья! Я имею право участвовать в этом!

– Сейчас дело может принять 11 страница жесткий оборот, – сказал он ей. – Ты служишь в Альянсе, но мы оба знаем, что ты не солдат. Если ты увяжешься за мной, то только будешь задерживать меня и путаться под ногами.

Она сверкнула на него глазами, но так и не нашла, что противопоставить его логике.

– Ты выполнила свою часть, – добавил он, указав на карман, в котором лежал диск. – На этом твоя работа завершена. А вот моя только начинается.

***

– Это недопустимо! – кричал доктор Шу Чиань.

– Для подобных дел требуется время, – ответил Эдан Хад-дах, пытаясь утихомирить его. Он все утро боялся этой встречи.

– Время? Для чего? Мы же ничего 11 страница не делаем!

– Здесь, на Камале находится Спектр! Мы должны подождать, пока он не бросит свое расследование и не улетит.

– А что если он не бросит расследование? – срывающимся на крик голосом требовательно спросил Чиань.

– Бросит. Теперь, когда и Дах-тан, и Сайдон уничтожены, ничто не связывает меня с этим делом. Наберитесь терпения, и он улетит.

– Вы обещали мне, что я получу возможность продолжать свои исследования! – рявкнул Чиань, понимая, что разговоры о Спектре не дадут ему возможности высказать свои жалобы. – Вы не говорили, что я буду впустую тратить свое время, сидя в недрах какого-то дурацкого перерабатывающего завода!

Батарианец свободной рукой 11 страница потер бровь над внутренним глазом, пытаясь унять нарастающую головную боль. Большинство людей были тяжелы в общении. Он находил их чрезвычайно шумными, грубыми и неучтивыми. Но разговоры с доктором Чианем превратились для него в особую пытку.

– Создание установки, подобной той, что вы запросили – непростая задача, – напомнил он продолжавшему хмуриться доктору. – На Сайдоне вам потребовалось несколько месяцев, чтобы адаптировать оборудование. Здесь же мы вынуждены начинать с нуля.

– Если бы вы не уничтожили мою лабораторию и не взорвали нашего поставщика, это не было бы проблемой, – обвинил его Чиань.

На самом же деле, идея уничтожения базы Альянса принадлежала самому Чианю. Как только он узнал 11 страница, что Кали Сандерс покинула базу, он связался с Эданом и потребовал, чтобы тот предпринял какие-нибудь действия. Он даже передал им планы базы и коды доступа.

– Мы не могли позволить этому Спектру заполучить документы Дах-тана, – объяснил Эдан. Он повторял это уже как минимум десять раз. – Кроме того, есть и другие поставщики. Прямо сейчас мои люди занимаются строительством для вас новой лаборатории, в месте, лежащем далеко за пределами Пространства Цитадели и любопытных глаз Совета. Но мы не можем заказать все, что нам нужно одной огромной партией. Этим мы неизбежно привлечем нежелательное внимание.

– Вы уже привлекли нежелательное внимание! – резко 11 страница проговорил человек, опять возвращаясь к теме Спектра.

Чиань находился в чрезвычайно возбужденном состоянии с момента атаки на Сайдон, и с каждым днем он становился все более и более раздражительным, агрессивным и подозрительным. По началу, Эдан думал, что вина за предательство своих друзей вызвала быстрое умственное расстройство Чианя. Но очень скоро он понял, что причина кроется в чем-то совершенно другом.

Чиань был одержим инопланетным артефактом. Это было единственное, о чем он беспокоился. Артефакт полностью занимал его мысли. Казалось, будто доктор испытывает физические страдания, когда не работает над разгадкой его секретов.

– Этот Спектр в эту самую минуту разыскивает нас, – переходящим в хриплый 11 страница шепот голосом предупредил доктор. – Он ищет его!

Не было нужды уточнять, что подразумевалось под «ним». Однако было практически исключено, что кто-то мог случайно наткнуться на артефакт. Он все еще был там, где его обнаружила одна из разведывательных экспедиций Эдана – на орбите неизвестной планеты в далекой звездной системе около Вуали Персея. О его местоположении знали только они двое и маленькая команда геологов и ученых, наткнувшихся на него. А Эдан предусмотрительно держал их на той самой незарегистрированной планете, в полной изоляции.

Если бы Эдан знал, насколько невменяемым станет доктор, он, возможно, поступил бы по-другому.

Но на самом деле 11 страница, по правде говоря, Чиань был не единственным, кто действовал неразумно. До этого у Эдана было четкое правило: никогда не вести дела напрямую с людьми. И за все то время, что он проводил свои незаконные операции, которые принесли ему его состояние и власть, он никогда не делал ничего, что могло привлечь внимание Спектров.

С того самого момента, как он совершил первую поездку к этой невероятной находке, он принимал такие решения, что те, кто знал его раньше, могли подумать, что его подменили. Но они подумали бы так лишь потому, что не знали истинных масштабов его находки.

– Там небезопасно, – умоляющим тоном продолжил 11 страница Чиань. – Нам следует перевезти его. Куда-нибудь поближе.

– Не говорите глупостей! – резко произнес Эдан. – Объект такого размера просто невозможно перевезти в другую систему! Во всяком случае, для этого понадобятся буксировочные корабли и люди. Находясь так близко к Вуали, мы наверняка привлечем внимание гефов! Можете себе представить, что произойдет, если он попадет к ним в руки?

Чиань ничего не мог возразить на это, однако замолкать он тоже не желал.

– Значит, он по-прежнему останется где-то там, – сказал он циничным и саркастическим тоном, – в то время как ваши так называемые эксперты на той планете будут тыкаться носом, словно слепые котята 11 страница, пытаться понять, что же они обнаружили, а я буду сидеть здесь, ничего не делая!

В той исследовательской группе, что нашла артефакт, было несколько ученых – основной целью экспедиции был поиск неизвестных артефактов Протеанцев для империи Эдана. Но ни один из этих ученых не был специалистом в области искусственного интеллекта, поэтому Чиань был прав, когда утверждал, что им не по силам разгадать тайны артефакта.

Эдан долго и напряженно искал кого-нибудь, кто бы обладал необходимыми знаниями и опытом, и помог бы ему раскрыть весь потенциал его находки. И после того, как он потратил миллионы кредитов на обширные, и очень осторожные, поиски 11 страница, он вынужден был признать, что единственным подходящим кандидатом на эту роль был человек, стоящий сейчас перед ним.

Ему пришлось проглотить свою гордость, и он отправил своих представителей, чтобы те осторожно обратились к Чианю с предложением о сотрудничестве. Постепенно они вовлекали доктора все глубже и глубже. Играя на его профессиональной гордости и любопытстве ученого, они приоткрывали лишь малую и самую завлекательную часть своей находки. Эти игры продолжались больше года, и, в конце концов, Чиань отправился в ту звездную систему, чтобы увидеть артефакт своими собственными глазами.

Это произвело на него именно тот эффект, которого ожидал Эдан. Чиань понял, что именно 11 страница они обнаружили. Он понял, что это выходит за пределы интересов людей или батарианцев. В этом артефакте он увидел возможность в корне изменить галактику, поэтому он целиком посвятил себя цели высвободить этот потенциал, использовать эту возможность.

Но в такие дни как сегодняшний Эдан все еще полагал, что он совершил ошибку.

– Ваши люди болваны, – сухо начал Чиань. – Вы же знаете, что без моего руководства они ни на что не способны. Они едва могут снять показания с приборов, не исказив их сути.

Батарианец вздохнул.

– Это временные меры. До того момента, как Спектр оставит нас в покое. После этого у вас будет все, что пожелаете 11 страница: неограниченный доступ к артефакту, лаборатория прямо на поверхности планеты, все средства и любая помощь, которая вам только понадобится.

Чиань фыркнул.

– Пф! Как будто это поможет мне. Мне нужны эксперты, люди, достаточно умные чтобы понять, что мы делаем. Такие как моя исследовательская команда на Сайдоне.

– Те люди мертвы! – крикнул Эдан, потеряв-таки терпение. – Вы помогли убить их, помните? Мы обратили их в прах и пепел!

– Всех, кроме Кали Сандерс, – с улыбкой произнес Чиань.

Эдан замер на месте при этих словах.

– Я знаю, на что она способна, – настаивал Чиань. – Она нужна мне для работы над проектом. Без нее мы будем отброшены 11 страница на месяцы назад. Может, даже на годы.

– Нам следует прямо сейчас отправить ей приглашение? – саркастически осведомился Эдан. – Уверен, она будет в восторге и присоединится к нам, стоит нам только попросить.

– Я не говорил, что нам следует просить ее, – ответил Чиань. – Просто привезите ее, и мы найдем какой-нибудь способ убедить ее работать на нас. Полагаю, у вас есть люди, которые могут быть очень убедительными. Только проследите, чтобы они не повредили ее умственные способности.

Эдан кивнул. Может, доктор и не был таким уж безумным, как казался. Была, однако, одна проблема.

– И как прикажете нам найти ее?

– Не знаю 11 страница, – пожал плечами Чиань. – Я уверен, вы что-нибудь придумаете. Можете снова послать этого крогана на ее поиски.

ГЛАВА 17

Во второй раз за последние несколько недель посол Гойл шла мимо пышных зеленых полей Президиума на встречу с Советом Цитадели. В прошлый раз Совет вызвал ее к себе, чтобы наказать человечество за нарушение Кодекса Цитадели, но сегодня она сама затребовала эту встречу.

Как и раньше она проходила мимо игравшего бликами на солнце озера в центре умиротворяющего пейзажа Президиума. Снова она миновала уменьшенную копию ретранслятора массы. Но на этот раз она позволила себе насладиться поездкой на лифте к вершине Башни Совета.

В прошлый раз 11 страница она одержала здесь победу, бросив вызов Совету. Но за свою долгую карьеру дипломата она поняла, что проявление силы было не единственным способом получить желаемое. По всей известной галактике Альянс снискал себе славу агрессивного и вечно ищущего конфликтов политического объединения. И ее высказывания во время их прошлой встречи, несомненно, лишь упрочили этот образ в глазах советников. На этот раз, однако, она собиралась показать им человечество с другой стороны.

Добравшись до вершины Башни, она вышла из лифта, прошла мимо часовых почетного караула и по широкой лестнице поднялась на Место Просителя. Через мгновение на противоположной платформе появились советники и заняли 11 страница свои места. Их движения были исполнены чинной торжественности.

Читать язык жестов и движений других рас было непросто, но посол приложила в свое время немало усилий, чтобы научиться этому. Судя по их сухой и официальной манере поведения, она могла сказать, что сегодня они были настроены на столь же неприятный разговор, как и в прошлый раз. Она улыбнулась про себя. Они определенно не были готовы к подобному повороту. Застав их врасплох, она получит преимущество в переговорах.

– Добро пожаловать, посол Гойл, – поприветствовала ее советник-азари после того, как все они расселись по своим местам и включили свои голографические проекции и микрофоны.

– Благодарю вас 11 страница за то, что согласились выслушать меня, советник, – ответила она.

– Несмотря на небольшие разногласия, возникшие в ходе нашей прошлой встречи, вы по-прежнему являетесь членом сообщества Цитадели, – многозначительно произнес турианец. – Мы никогда не откажем вам в праве на аудиенцию, посол.

Гойл уловила тонкий подтекст его слов и интонации его голоса. Они не держали на нее зла: они были выше мелкой вражды. Целиком и полностью честные и беспристрастные. Согласившись на сегодняшнюю встречу, они показывали, что расы Цитадели были более цивилизованны, по сравнению с людьми, выше их по своим моральным качествам.

– Какова цель сегодняшней встречи? – спросила азари намного более нейтральным тоном. Может быть 11 страница, она и была настроена по отношению к людям так же, как и турианец, но Гойл чувствовала, что она гораздо более искусно маскировала свои чувства.

– На нашей прошлой встрече вы сказали, что человечеству следует научиться принимать концепцию взаимовыгодного сосуществования, – произнесла она. – Я пришла сюда сегодня, чтобы показать вам, что ваши слова были услышаны.

– И как же вы собираетесь показать нам это? – спросил саларианец.

– Я хочу преподнести подарок Совету.

– Полагаете, вы можете купить нашу благосклонность, посол? – резко спросил турианец.

Его реакция была именно той, на которую рассчитывала Гойл. Если ей удастся повернуть дело таким образом, что они окажутся на 11 страница позиции сопротивляющейся стороны, то она легко заставит их сдаться и принять свои требования.

– Я не хотела оскорбить вас, – смиренно произнесла она извиняющимся тоном, продолжая улыбаться про себя. – Я не пытаюсь подкупить вас каким-либо образом, а лишь делаю предложение от чистого сердца.

– Пожалуйста, продолжайте, – попросила азари. Из всех троих, прочесть ее реакцию было труднее всего. И неслучайно, посол считала ее менее других поддающейся манипулированию.

– Я осознаю, что человечество допустило ошибку на Сайдоне. Мы глубоко раскаиваемся в этом. И в качестве искупления нашей вины я пришла сюда, чтобы передать в руки Совета копии всех секретных файлов с этой исследовательской базы.

– Это… очень 11 страница щедрое предложение, – произнес саларианец после короткого раздумья. – Могу я спросить, почему вы решили поделиться с нами этой информацией?


documentadmiodl.html
documentadmivnt.html
documentadmjcyb.html
documentadmjkij.html
documentadmjrsr.html
Документ 11 страница